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五招辨識幼稚園優劣

幼稚園是小朋友接受啟蒙教育的地方,他們將在那裡度過好幾年的幼年時光,所以精挑細選一間合適的學校非常重要。家長必須懂得繞過參觀學校時的非客觀印象,學會如何判斷幼稚園的好壞,才不會出現錯判。

到底如何才能分辨一間幼稚園的好壞呢?雖然許多幼稚園都非常「高明」,表面上的客觀條件都符合家長需求,可是實際運作起來卻又是另一回事,但只要懂得方法,總還是能從一些蛛絲馬跡中尋找出優劣的真相。由於蒙特梭利幼稚園特色鮮明,下面就以此為例,說明能用哪些提問洞悉幼稚園辦學是否言行一致,這些方法也可套用在其他教學法。

在香港,聲稱推行蒙特梭利教學法的幼稚園其實不少,是否每間都能實踐蒙特梭利的教學精神呢?這非常取決於「軟件」的質素,即老師是否懂得如何帶領教學,師生比例有沒有取巧,還應設有混齡班,校園環境也需符合特定條件……不妨針對聲稱推行蒙特梭利教學法的幼稚園,反覆思量以下問題,以助分析真偽。

問題一:老師是否擁有教學法相關專業文憑或證書?

教具是蒙特梭利教學法其中一大特色,可是單從教具陳設這些表面功夫是不足以定斷幼稚園的實際質素。蒙特梭利學法能否恰當發揮,最重要的元素是老師,故此老師的培訓對教學起著關鍵性作用。可是「培訓」的定義應該是擁有認可機構發出的專業文憑或證書,而不能是「老師都有受訓」這類空泛形容。

有位媽媽分享,她在開放日參觀了一間蒙特梭利幼稚園,教室內教具陳井井有條,但從老師口中得知,只有校長接受過蒙特梭利教學法的專業培訓,然後再將有關教學技巧傳授給其他老師。這種間接由校長傳授的方式,能否算得上老師真正接受了專業培訓呢?想想,當第一個學習者還沒學通學透,傳授過程必然會打折扣,然後再由老師傳授學生,無疑會出現折上折的現象,很難想像到達小朋友的學習層面,到底還剩下多少「折上折」。蒙特梭利教學法最重要的關鍵在於老師素質,老師必須懂得在學童操作教具或學習活動時捕捉適當教學時機,這種教學能力若打了折扣,便難以發揮最佳教學效果。其實許多教學法都很依重老師,一旦老師水平不足,便可能使教學虛有其表、有形無神。

問題二:校長對推行的教學法認識有多深?理念會否流於空談?

雖然老師才是日常授課的人,但是在幼稚園的行政架構中,校長是主要決策者,若果沒有他的實質支援,老師便無法將某一教學法的優點完全發揮出來。以蒙特梭利教學法來說,老師需要持續受訓,不斷吸收新資訊,若得不到校方在時間和金錢兩方面的支持,培訓便會受阻,教學能力也就無法增長。

蒙特梭利教學需要老師先行指導,向小朋友示範教具的基本操作方法,然後才由小朋友自己操作教具,透過觸覺學習滿足自由探索的求知慾,整個過程看似簡單,箇中卻包含了許多專業學問,老師若沒有深入掌握這些技巧,影響教學效果也就不言而喻了。有鑒於此,若校方只是以某種教學法來增加收生吸引力,而沒有在教師培訓上做足功夫的話,那麼理念只會是空談。

問題三:幼稚園是全面推行單一教學法,還是混用兩種或更多的教學法?

每種教學法都有其長處和特色,否則便會被教育界所淘汰,保留下來並勝行至今者必有過人之處。但是,幼稚園在採用教學法時,是專注發展單一的好,還是混用多種教學法取其精華好呢?這沒有絕對的答案,好比「角落教學法」,幾乎所有幼稚園都採用其「學習角」的設置,這是混用教學法的典型例子,普遍的教學證明學童熱愛這種設計,增加學習意欲。

不過,是不是混用教學法愈多愈好呢?那又未必,廣東人常說「周身刀冇張利」,很能表達不專精的弊處,專注一至兩項教學法,求精求好肯定比多而不善佳。家長在選校時,不妨針對教學法提出這樣的詢問,過程中必有所獲。

問題四:辦學機構若屬宗教團體,應特別留意教學方針會否以傳教為先?

曾參觀過一間環境、設施都非常出色的蒙特梭利幼稚園,然而該校在出生率較低的年份便會面對收生不足的問題,這在人口稠密的地區相當罕見,而數百米外的兩三間幼稚園卻年年收生滿額。到底問題出在哪裡呢?明査暗訪之下,得知原來該校偏重傳教,教學法推行不力,一些在校生的家長也因這些緣故萌生轉校打算,真是白白浪費了良好的蒙特梭利教學環境和設施。

宗教團體辦學並同時傳教無可厚非,本意不壞,但既然是學校,首要任務當然是辦好教學,否則因為教學質素受到影響,辦學和傳教出現了本末倒置的現象,學生流失也就是必然結果。辦學與傳教的關係應該像軟心水果糖,前者是外層水果硬糖,後者是香甜軟心,如果外層硬糖味道不好,結局一定是還未吃到香甜軟心便已經被吐掉,軟心再好也是自費心機。

問題五:戶外遊樂場是否符合充滿陽光空氣的標準?

蒙特梭利教學法對學童的學習環境有非常高的要求,重視兒童能常常接觸大自然,教室最好能栽種植物,並有充分的自然光照射,遊樂場也應設置在戶外,提供在自然環境中遊戲玩耍的機會,這對兒童身心發展都有正面幫助。蒙特梭利教學法對幼童學習環境的理念,其實適用於所有幼稚園,教學法始創人蒙特梭利醫生,對兒童身心需要進行過大量醫學心理研究,她還成立了混齡學校「兒童之家」,透過幫助弱勢家庭的兒童成為正面積極的學習者,實踐其研究理論,可見其教育和環境理念是可靠可行的。

在香港寸金尺土,幼稚園能擁有戶外遊樂場彷彿是種奢侈,有些就算設有戶外遊樂場卻「不合格」。舉個例子,筆者曾參觀過一間鬧市中的幼稚園,遊樂場沒有設在地面,所謂的「戶外」不過是大廈林立的「夾縫間」的一個露台,非要抬高頭才能仰望一小片天空不說,太陽光也全被四周的高樓大廈擋住,室外空氣中摻雜了大量的冷氣機廢氣,這樣的遊樂場恐怕並不符合「戶外」的真正意義。


關於這頁:此文由親子教育作者周碩向「升學天地」網站提供,刊登日期是:2014-12-02。這網頁所載內容純屬作者的個人意見,並不代表本網站之立場,如發現有任何問題,請讓我們知道。

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